高尔夫收藏与历史报道之79 科顿爵士和邓罗普65球

发布日期:2022-11-16 08:35    点击次数:171
亨利-科顿亨利-科顿

  1934年6月27-29日,第69届英国公开赛在英格兰桑威奇市皇家圣乔治(Royal St. George)高尔夫俱乐部举行。这是皇家圣乔治第15次主办著名的英国高尔夫公开赛,俱乐部位于伦敦东南部海岸,球场具有典型的林克斯风格,比较平稳温顺,没有太多的出其不意。但是,这次公开赛却成为英国历史上少有的极其激动人心的比赛。

  10年来,英国人迫切需要找到一位本地球手,打赢本国的高尔夫公开赛。自1923年亚瑟-哈佛斯(Arthur Havers)赢得英国公开赛之后,葡萄酒壶奖杯一直由美国人霸占。过去10年,美国球手沃尔特-黑根和鲍比-琼斯各赢得三次比赛,其他四届的冠军也都是美国人,包括吉姆-巴恩斯(Jim Barnes)、汤米-阿默(Tommy Armour)、吉恩-萨拉曾(Gene Sarazen)和德尼-舒特(Denny Schute)。

  英国职业球手托马斯-亨利-科顿(Thomas Henry Cotton),是英国当时最佳职业球手,连科顿自己也不否认。但是,27岁的科顿虽然赢得过许多比赛,却依然与英国公开赛的葡萄酒壶奖杯无缘。

  1907年1月26日,科顿出生于英格兰西北部柴郡(Cheshire)的一个中产阶级的家庭。科顿和大两岁的哥哥从小上的是公立学校,两个人都喜爱板球。科顿15岁时,曾经代表校板球队,对阵一家拥有五名职业板球手的俱乐部球队。1920年,兄弟俩开始在附近的一所高尔夫球场打球,并于次年9月参加了男童业余锦标赛(Boys Amateur Championship)。科顿不敌冠军唐纳德-马西森(Donald Mathieson),在第一轮即以两洞的劣势败北。1922年再次参赛男童业余锦标赛,同样在第一轮遭到淘汰。但是1923年,科顿赢得水瓶座俱乐部(Aquarius Club)锦标赛的冠军,获得了哈钦斯奖杯(Hutchings Trophy)。

  当时英国规定,少年14岁之前必须入学接受教育,1923夏天,16岁的科顿决定辍学,和哥哥一起到福尔维尔(Fulwell)高尔夫俱乐部担任助理高尔夫教练。一年后,科顿来到黑麦(Rye)高尔夫俱乐部担任助理驻场职业球手,开始了职业球手的生涯。期间,他曾经于1925年到苏格兰参加英国公开赛,但未能晋级。1925年3月,19岁的科顿成为肯特郡朗利公园(Langley Park)高尔夫俱乐部的驻场职业球手。

  科顿1926年再次参加英国公开赛,依然没能晋级,但当年赢得肯特郡职业锦标赛的冠军,而且之后连续五届得冠。科顿同时两次赢得邓罗普南港巡回赛(Dunlop Southport Tournament)冠军和英国PGA比洞锦标赛(又称世界新闻巡回赛(News of the World Tournament)冠军。科顿曾经拜师高尔夫三巨头之一的约翰-泰勒,学习高尔夫。

  科顿认为,要打好一场强有力的高尔夫比赛,手指、双手和前臂的力量至关重要。他常常在深草区练习击球,增加双手的力量,直至手掌磨出血泡。他口袋里常常装有一个挤压球,没事时拿出来练习手劲。他出门时带着一根钢管,到目的的后,支在酒店房门上练习引体向上。为了增强手臂的力量,他常常和助理或者球童一起,用双人木据,据割圆木。在黑麦高尔夫俱乐部任职期间,科顿空闲时,不是在月光下练球,就是对着轮胎挥杆,增强自己腕部的力量。

  1932年,科顿离开朗利公园,到比利时布鲁塞尔附近的皇家滑铁卢(Royal Waterloo)高尔夫俱乐部担任首席驻场职业球手。两年后,他获得比利时公开赛冠军。但是科顿虽然五次参加英国公开赛,只取得了进入前10名的成绩,1933年第一次进到前七。

  科顿回忆说:“为了赢得英国公开赛,我总是从上一届结束时,就开始准备。我一般会在12个月之前,计划在特定球场取得一定的成果。赢得高尔夫最伟大的比赛的想法,始终困扰着我,使我的努力变得更加困难,但我无法摆脱。”

  1934年六月的最后一周,科顿从海峡对面来到桑威奇,面对将近一周的英国公开赛的艰难挑战。正式比赛前有几天的练习,之后是36洞资格赛,参赛者没有任何例外,必须先后在皇家圣乔治和南边的皇家五港(Royal Cinque Ports)高尔夫俱乐部,参加各18洞的资格赛。晋级之后是两天的18洞比赛,最后一天是36洞决赛。公开赛从周一到周五举行,以便参赛球手周末可以回到自己的俱乐部工作。

  第一天的资格赛,科顿成功进入比赛状态。《泰晤士报》高尔夫记者伯纳德-达尔文报道说:“科顿在林克斯球场以从未有过的状态进入比赛…,全场没有一洞超过帕,没有一洞多于4杆,应该可以公平地说,他没有打出一记错误的或者说差球。在4杆洞,他总是能够第三杆推进,这令人感到,科顿他打高尔夫球,简直容易到令人可笑的地步。”

  第一轮科顿记分卡显示66杆,比皇家圣乔治球场保持了20年的纪录少两杆。人们对科顿的表现十分钦佩,但媒体警示这一成绩有可能来得太快太突然,毕竟这只是第一天的资格赛,不是正式比赛。

  第二天资格赛在皇家五港举行。科顿对球场不是很熟悉,结果打出了75杆,但轻易地取得参加正式比赛的资格。

  科顿在第一轮正式比赛中,恢复了最佳竞技状态,头九洞打了31杆,后九以每洞平均4杆共67杆收官,这一成绩平了沃尔特-黑根1929年在缪而菲尔德高尔夫俱乐部英国公开赛上的最低杆数。

  比赛进入到第二轮,科顿身后的观众越来越多。当时,球场管理尚未使用栏绳阻挡观众,结果观众簇拥挤上球道。比赛中,科顿雇用了一位前球童,在每洞的球道上等待科顿开球,并迅速跟随到球的落点,避免有人不小心踢到或踩到。

  科顿每天比赛来到第6洞开球时,都会朝着山坡果岭上站着的一位孤零零的观众摆手。第二轮比赛中,这个人依然站在那里,科顿打得十分上手,几乎没有任何差错。科顿再次向那个人挥手致意后,接着比赛。

  第8洞三杆洞,科顿开球打进了果岭前的“阎王沙坑”(Hades Bunker),当时林克斯球场的沙坑非常原始,没有清理,长着海草,科顿的球落在一撮海草的后面,陷入沙中。这个落点很可能改变一场球的势头,媒体期待着观是否这将是科顿命运的转折点。

  科顿在离沙坑球后一英尺的地方站稳,使用他强有力的双手和前臂挥杆击球,杆头朝向球下的沙土猛力击出,球成功飞出沙坑,冲上果岭。科顿以4杆结束该洞,成功挽救了当天的比赛。他的计分卡上不是3就是4,包括连续三个3杆,结果以65杆结束第二轮,再次打破资格赛中66杆的纪录。两轮下来,科顿以9杆领先。

  周五两轮决赛恰逢一场冰雹,球场上满是积水。科顿虽然以72杆打完第三轮,但是相比所有参赛者,领先又增加了1杆。如果科顿能够稳扎稳打,不出意外,这场比赛应该已经决出胜负,他应该拿下冠军,捧走葡萄酒壶奖杯。

1934年科顿在雨中推杆1934年科顿在雨中推杆

  最后一轮,当科顿走向第一洞发球台时,球场裁判告诉他,为了设法控制不断增加的观众,比赛将延迟15分钟开始。

  科顿回忆说,“我来到第一洞旁边的一座空着的帐篷内坐了下来,我的朋友们设法将我的粉丝们挡在外面。15分钟实在显得漫长,我期待着实现一生中的期望,但却不能立即开始最后一轮…。极端的焦虑让我的胃口突然翻江倒海,出现了难以忍受的痉挛。开球之前,我费劲力气才站了起来。当时我看上去像是重病缠身,在悌台准备开球时,观众在窃窃私语,议论我青白的脸色。我没有别的办法,只有咬牙挺身继续比赛。”

  科顿开球已经无法打出正常的距离,而且球飞向长草之中。到了第6洞,科顿连续几天都挥手致意的那位孤独的观球人已经不在。科顿前9洞以40杆结束,后9洞开始,科顿依然不在状态,不断减少领先的杆数。第13洞,他的球再次飞入沙坑,科顿再次遇到了命运的转折点。

  但是,科顿没有让人们失望,他成功将球打出沙坑,并在最后4洞以帕加1杆结束,收杆79,总杆283。科顿以领先5杆的优势,打败南非的西德-布鲁斯(Sid Brews),终于将英国公开赛一直未能到手的葡萄酒壶收入囊中。

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科顿与葡萄酒壶奖杯科顿与葡萄酒壶奖杯

  颁奖仪式过后,科顿带着奖杯回到酒店,见到了每天在球场观看他打球的那位神秘人物,他是科顿的导师、大名鼎鼎的六届公开赛冠军哈里-瓦登。瓦登已经64岁,决赛轮由于身体不适没有离开酒店前往观赛。两位知名高尔夫球手共同捧着葡萄酒壶奖杯,喜极而泣,奖杯终于可以留在英国,而不是被带往大西洋彼岸。

  截止1934年,历届英国公开赛很少有人单轮打进70杆,65杆成为一个奇迹。这一前所未有的成绩,使邓罗普体育用品(Dunlop Sports)公司决定制作一只“邓罗普65”(Dunlop 65)牌橡胶内核高尔夫球,以纪念科顿的英国公开赛纪录。

邓罗普65球 (高尔夫传承博物馆)邓罗普65球 (高尔夫传承博物馆)

  邓罗普体育用品公司是邓罗普橡胶公司的分部,公司发起人之一是苏格兰人约翰-博伊德-邓罗普(John Boyd Dunlop),邓罗普发明了充气橡胶轮胎,得以在自行车上广泛使用。1910年开始,体育用品公司开始在伯明翰设厂,生产橡胶内核球,1922年开始生产邓罗普Maxfli牌高尔夫球,1924年公司开始生产销售网球,接着又开始生产和销售网球拍。科顿1934年赢得英国高尔夫公开赛,创造了公开赛历史上最低65杆的纪录,邓罗普籍此成功地推出邓罗普65高尔夫球,受到市场的热捧。

带包装的邓罗普65球(高尔夫传承博物馆)带包装的邓罗普65球(高尔夫传承博物馆)

  科顿65杆的英国公开赛纪录一直保持到1992年,他的36洞132杆的纪录直到1993年才被打破。科顿继此之后,又在1937年和1948年两次赢得英国公开赛冠军。除此之外,他还赢得了11个欧洲公开赛冠军,四次代表英国高尔夫球队和美国队争夺莱德杯。科顿代表了英国高尔夫三巨头和现代球手的尼克-法尔多(Nick Faldo)之间的一代著名英国职业高尔夫名将,奠定了他在英国和世界高尔夫球界的地位。

  科顿在第二次世界大战期间成为皇家空军的一名飞行员。期间,他组织了高尔夫表演赛,为红十字会募捐。战后1948年,科顿第三次赢得英国公开赛。1977年,70岁的科顿最后一次亮相英国公开赛。

科顿在1948年英国公开赛击球科顿在1948年英国公开赛击球

  和美国知名高尔夫职业球手沃尔特-黑根一样,科顿也是球场上的一位“花花公子”。他开着罗斯莱斯汽车,穿着时髦,住最豪华的酒店,经常邀请朋友参加盛大的晚宴。科顿说,“要想得冠,你必须像一位冠军。”退休之后,科顿接着教授高尔夫,撰写了三本高尔夫专著,1964年出版了《高尔夫运动研究》(Studying the Game of Golf),1973年出版了《高尔夫历史》(A History of Golf),1980年出版了《感谢高尔夫运动》(Thanks for the Game)。科顿晚年在葡萄牙生活,设计建造了佩尼那(Penina)和阿尔加福(Algarve)高尔夫球场。1980年,科顿被引介进入世界高尔夫名人堂。

  和黑根一样,科顿一生为致力于提高英国职业高尔夫球手提高在社会上的地位,力求改变当时高尔夫职业球手的社会地位低下的状况。他曾要求所有与他有联系的高尔夫俱乐部,必须授予他名誉会员。他发起成立了高尔夫基金会(Golf Foundation),资助男女少年学习打高尔夫。为了表彰他一生的贡献,1987年英国皇室授予他爵士,科顿成为第一位被封为爵士的高尔夫职业球手。

  1987年12月22日,科顿在伦敦去世,享年80岁。为了表彰亨利-科顿爵士在高尔夫领域的建树和贡献,英格兰传承协会(English Heritage)、高尔夫基金会和水瓶座高尔夫俱乐部等单位,联合制作了一枚蓝色标牌(Blue Plague),装在了科顿年青时在伦敦居住过的一座楼房外墙。

伦敦水晶宫殿街科顿曾经住过的楼房伦敦水晶宫殿街科顿曾经住过的楼房 “冠军球手科顿曾在次居住”“冠军球手科顿曾在次居住”

  伦敦目前一共有900个带有蓝色标牌的建筑,以纪念对社会作出杰出贡献的历史人物。科顿的蓝色标牌是继哈里-瓦登之后BoB手机版(中国)官网 - IOS/安卓版APP下载,第二位职业高尔夫球手获得此项荣誉。(未完待续)

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